引领潮流,又被潮流抛弃的AMD

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英特尔AMD

2014年5月15日,AMD在京举行了AMD APU14 BEIJING技术创新大会。AMD在此发布会接受了64位ARM架构授权,这个老牌X86处理器厂商,终于跨入了ARM的阵营。AMD表示此后将基于X86和ARM双架构计算的策略为客户提供差异化战略。

X86阵营和ARM阵营此前各安一隅,有点井水不犯河水的感觉。但随着企业和用户的需求越来越多变,近年来着两大阵营的互相渗透越来越多。为解决这个问题AMD干脆玩起了“脚踏两只船”的勾当,让业界颇为吃惊。

不过AMD作为一家历史悠久的X86 CPU生产厂商,虽然一直被英特尔压制,但总是可以出其不意的推出一些创新性的产品让对手措手不及。可惜的是,每次AMD在稍微获得一点竞争优势之后,很快就会被竞争对手再次超越。如果用一句话概况AMD这些年来的情况的话,那可能没有比“引领潮流,却又被潮流抛弃”更精准的了。

此次AMD的“创新”是否能再次引领潮流,我们不得而知,只能交给时间去检验。不过盘点下那些由AMD提出,又被对手借鉴来超越AMD的技术,也颇值得玩味。

 

PR值命名,终结频率大战

在2000年以前CPU大战主要集中比拼谁的主频更高的上。而Athlon XP的推出,由于其采用了完全不同于英特尔的构架方式,器频率大大低于英特尔的的处理器,但执行效率更高。

当时由于英特尔CPU具有更高主频,Athlon XP采用了使用PR值进行命名的方式,用1700+这样的数值对应英特尔1.7GHz处理器。由于AMD的处理器在处理效率确实大大高于英特尔同频率处理器,让英特尔不得不开始思考频率意义。

英特尔在此后也放弃了对频率的追求,逐渐回归到关注处理器实际处理效能上来,更加注重性能功耗比。到酷睿处理器推出,英特尔再次在性能功耗比上完全战胜了AMD,夺回了口碑和市场。

 

集成内存控制器

AMD从2003年的K8架构开始在处理器芯片内置内存控制器。由于内存控制器内置于处理器内,处理器和内存之间直接进行数据传送,不再需要绕道北桥芯片,因而有更低的传送延时和更快的响应速率,相较于以前的K7架构和对手英特尔当时的一众处理器拥有更佳的内存访问性能。

英特尔一开始坚持不集成内存控制器,但到2008年,英特尔终于承认错误放弃了使用独立内存控制器的做法,在其Nehalem微架构中引入了集成于CPU中的内存控制器。这一构架优势AMD比英特尔提前整整五年。

 

兼容X86指令集的64位扩展指令

同样在AMD革命性的K8架构中,AMD引入了AMD64指令集。和英特尔与惠普联合设计出”IA-64″架构不同,AMD64兼容了原来的X86系统,可以让用户方便的过度到64位系统中来,并保留原来的软件资产。

眼看AMD开始大规模拿下64位市场,英特尔也不得不放弃失败的“IA-64″构架,开始跟进兼容X86的64位指令集。由于面子关系,英特尔将自己拷贝AMD指令集称为Intel 64,其实这两种指令集之间并没有什么区别。64位之战,AMD又一次领先了英特尔。

 

集成显示核心的处理器

2006年10月25日,AMD宣布,对ATi的收购已经顺利最终完成。同时,AMD立刻公布了整合CPU和GPU的新型处理器平台“Fusion”(熔合),开始了整合CPU和处理器的进程。这个计划当时看起来非常疯狂。

可是当时AMD完全错误估计了融合两种处理器和两家大型公司的难度,Fusion计划进展并不顺利,2011年1月,AMD才推出第一代Fusion系列APU,而此时英特尔推出集成显示核心的处理器已经有两个年头了。

这次,虽然AMD在概念上领先,并且通过代价巨大的资本动作去完成自己宏伟目标。但也正是由于跨越太大,导致产品难产,最终在产品上失去了先发优势,让原来就处于竞争弱势的AMD日子更加难过。

 

AMD作为英特尔的对手长期在市场上制造着自己的声音,也有好几次,它似乎看到了超越老对手的机会。但可惜的是每次他又总从高点滑落。市场研究公司IHS Global Insight的分析师克雷格·斯泰斯曾经这样评价AMD:“你永远都不会有这样的感觉:他们正在大步流星的往前走,想要让自己走出那个角落;你永远都不会感觉到他们想要变得比英特尔更大。”

从给PS4,XBOX设计定制化芯片,到接受ARM授权,AMD的业务开始和英特尔有了一些差异化,开始慢慢走出和英特尔正面竞争的宿命。

不过不知道不久的将来,正处于产能过剩情况下的英特尔是否也会开拓定制化和ARM市场?如果那天到来,我们就又不得不感叹AMD的前瞻和既生瑜何生亮的无奈了,当然就目前的情况下看,这种可能性还是很小的。

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