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Uber“最隐秘角落”被公开:12万份机密资料,曝光黑心发家史

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在疫情中沉寂了近两年、市值已然腰斩的全球共享出行巨头Uber,这两天又重新回到了公众视线的最中心。然而,这一次的回归对于Uber来说并不是一件值得高兴的事。

从昨天开始,一份由全球40多家媒体、180多位记者共同参与的重磅调查陆续发布,揭露了Uber在过去这些年的全球扩张进程中各种毫无底线的操作,包括且不限于:通过政商勾结改写法律法规、恶意利用司机为业务扩张铺平道路、知法犯法删改数据阻挠调查、有组织有计划的大规模避税等。

最重要的是,此次12万4千份来自Uber的内部文件,不仅为Uber此前各种黑历史传言提供了铁证,同时还打开了一张Uber与西方各国政要、亿万富豪、媒体大亨错综复杂的关系网。

在这些曝光文件中,所涉及的人物个个都是政坛“顶流”,包括法国总理马克龙、美国总统拜登、前欧盟委员会副主席尼莉·克罗斯等等。调查显示,该事件所牵扯进的政商届重要人物或超过1850人,遍布全球29个国家。

目前,此次事件正在不断发酵之中,各国舆论一片哗然。包括法国在内的一些国家已经开始呼吁启动内部调查,甚至一些网友还将此次“优步门”看作是一场“新水门事件“。

斥巨资“公关”,直达各国权力中心

此次超过12万份的文件由Uber前首席游说代表Mark MacGann提供,包括了Uber 高管之间 8.3万封往来邮件,以及几万份iMessages 和Whatsapp 等信息记录、PPT、发票等等,时间跨度在 2013 年到 2017 年。

当时的Uber主要由其前任CEO TravisKalanick执掌,同时也是Uber 业务在全球扩张最快的一段时期。2010年10月,Uber的共享打车业务正式在美国上线,到 2017 年,Uber就已经成功进入了 全球80多个国家,一举成为了硅谷创业场上最耀眼的新星。

扩张如此之快的背后,仅仅只是因为其模式的创新吗?这次的Uber档案告诉我们,Uber最关键的成功助力,是因为他们找对了人。

2014年,Uber跟时任法国经济部长的埃马尔·马克龙搭上了线,并由此开始了他们的“秘密联盟”。文件显示,2014年10月,马克龙与Travis Kalanick及其他Uber高管举行了一次闭门会议,并取得了很多重要“进展”。

图片来自BBC
图片来自BBC

此后几年,马克龙多次明里暗里为Uber站台,包括多次公开表态认可Uber模式,签署放宽对Uber司机执照的要求的法令,为Uber 制定拼车服务法规框架等。从马克龙和Travis Kalanick的往来信息中能看出来他们非常熟、利益绑定也非常深。

2015年7月,UberPOP服务在法国引发巨大争议,Kalanick便发短信问马克龙:“我们能相信Caz(法国时任总理BernardCazeneuve)吗?”马克龙则回复昨天已经与总理进行了会晤,已经与法国内阁秘密达成了交易,他会保证出租车司机们保持冷静,并准备改革法案。

还有一封邮件中,Uber对马克龙表示感激,说道“我们所受到的开放和欢迎,在任何政商关系中都是不常见的。”

而马克龙仅仅只是这场“官商勾结”大戏中的冰山一角而已。

Uber档案中涉及的另一重要官员是前欧盟委员会副主席尼莉·克罗斯。她此前主要负责监督数字科技和竞争政策,曾在调查微软和英特尔数字竞争案件中方面发挥了主导作用。此次披露的文件显示,尼莉·克罗斯在在职期间多次要求执法人员为Uber“开绿灯”,此外她并没有遵守欧盟监管委员行为的18个月冷静期规则,在尚未离职期间就已经在商谈加入Uber的顾问委员会。

Uber的一个内部消息中表示,Uber明确提出跟尼莉·克罗斯的关系属于高度机密,不允许任何人在群组之外讨论,并且表示尼莉·克罗斯还正在帮忙“游说”时任荷兰首相。

图片来自BBC
图片来自BBC

文件揭露,在2016年达沃斯会议期间,Uber十几位高管组团参加了此次会议,并通过各种中间人关系跟包括马克令、时任美国副总统拜登、时任以色列总理本雅明内塔尼亚胡、时任爱尔兰总理恩达肯尼、时任爱沙尼亚总统托马斯亨德里克伊尔维斯等世界领导人密会。

当时的Travis Kalanick可以说是非常狂妄,在曝光中的短信中他表示,对于迟到的拜登,“我已经让我的人让他知道,他每迟到一分钟,他和我在一起的时间就会少一分钟。”

图片来自The Guardian
图片来自The Guardian

而就在他们会面之后,拜登就调整了当天晚些时候在达沃斯上发表的主题演讲,暗地里帮忙为Uber宣传

文件显示,光在2016年Uber用于游说和公关的花费就高达9000万美元。它还曾向俄罗斯、意大利和德国等地的权贵人物,以通过销售Uber的股份的方法结成利益相关者,同时招募了大量前公职人员,专门在各国游说政要放松对Uber业务的政府监管、改变工人权利政策并起草新的出租车法案等。

据了解,包括法国电信大亨泽维尔尼尔、德国出版大亨阿克塞尔斯普林格、法国时尚大亨伯纳德阿尔诺等都参与其中。在美国,Uber还为政府官员以提供免费Uber乘车服务、“超高级”午餐、免费政治竞选工作、竞选捐款以及各种礼物的方式,来获得美国政府对于Uber国际业务的支持。

根据此次联合调查组的统计显示,在2014 - 2016 年间,Uber 高管与17个国家的政府高层官员举行了 100 多次会面。为了更好的与这些政要、富豪和顶级学者保持关联,Uber还曾委托咨询机构制定了一个在全球29个国家超过1850人的“利益相关者”名单。

图片来自国际调查记者联盟,The Uber files
图片来自国际调查记者联盟,The Uber files

把混乱当作阶梯:恶意利用司机,转移税收视线

除了使用不正当方式在决策层发力之外,在解决各国爆发的Uber抗议危机时,Uber管理层也采取了大量无底线手段。

2016年,由于Uber大力拓展欧洲市场的业务时,引起了比利时、西班牙、意大利、法国等国出租车司机群体的大规模抗议。对于这些抗议事件,Uber高层一边积极找各国政要救火,一边居然在下指令让员工煽风点火推动事态升级。

比如,在巴黎的抗议事件中,很多出租车司机的情绪激动,出现了小部分暴力冲突事件。对此,TravisKalanick给分公司高管们发信命令进行“报复”,让他们鼓动当地Uber司机也发起大规模抗议,意在挑动两边对立升级,引发更大的骚乱,从而达到敦促政府改革法律的效果。在邮件中他说:“拥抱混乱,这意味着你正在做一些有意义的事情……暴力保证成功。”

一位Uber的前高管表示,Uber当时完全是在“武器化”自己的司机,根本不在乎司机的状况,而是利用他们来逼迫政府让步。

图片来自国际调查记者联盟,The Uber files
图片来自国际调查记者联盟,The Uber files

与此同时,Uber还会悄悄搜集传统出租车司机在抗议活动中的暴力举动,并将其写成故事,图文并茂地发给当地的媒体,试图在公众中丑化正规的出租车司机的形象。披露文件中,一位Uber的员工向管理层汇报道:“它们(这些报道)明天将在没有我们指纹的情况下在头版发布”。

这样的戏码在那几年在很多地方不断上演,成为了Uber解决争端的“秘密武器”。

除此之外,Uber还将原本自己应该承担的税收义务向司机身上转移。在各国推进业务时,Uber常常会先发制人地制定确保当地Uber司机纳税的 “解决方案”给到政府,从而让各地政府将税收关注对象从公司本身转换到司机身上。

这样的策略完全是Uber精心策划的。比如在尼日利亚的业务备忘录中,一位当地Uber高管就向母公司汇报道“我们会见了拉各斯的税务机关,他们称赞我们在确保司机税收合规方面所做的努力,并成功将他们的重点从优步的‘逃税’转移到共同努力确保司机合规。

除此之外,从2013年开始Uber就开始谋划“美国—荷兰—百慕大”的避税架构,将欧洲市场的收入,通过知识产权流转机制,全部转移到了避税天堂百慕大,还制造出了295亿美元的可抵扣成本,几十年都不用交税。

发明Kill Switch,恶意阻挠监管调查

除此之外,此次文件还披露,面对各国政府对于Uber 监管和审查,Uber完全是处于“知法犯法”的状态。

在Uber内部高管中的对话中可以看到,他们多次提到“我们的业务在许多国家都是不合法的,”“这种做法是非法”的说法,但他们却一致性地选择忽视当地法律,并称自己为“海盗”,表示交通法对于智能手机时代来说已经过时了。

很多国家的监管机构都曾试图突击检查Uber、搜集其违法经营的证据,但往往都会扑个空,其原因在于Uber为了对抗监管,在内部发明了一项名为Kill Switch的功能。这个功能的作用是当Uber的办公室遭到突袭时,能够快速切断本地设备对公司主要数据系统的访问。

文件显示,这项功能在法国、荷兰、比利时、印度、匈牙利和罗马尼亚等国至少被启用了12次。Travis Kalanick还在一次阿姆斯特丹警方的突击检查前亲自下达命令吗,要求赶紧按下终止开关,一定要赶在警方到来前马上关掉。

图片来自BBC
图片来自BBC

当终止开关被激活后,经过训练Uber员工会集体装傻充愣。 他们会找理由说说是电脑出了问题,或者可能是旧金山总部的技术人员睡着了。

Uber的Kill Switch伎俩屡试不爽,这种“流氓行径“让检查机构明知道他们在撒谎,但却也无可奈何。一位Uber高管的汇报短信中甚至”骄傲“地说道,“我们已经多次使用这个剧本了,现在最困难的部分是(对宕机)表现出惊讶。”

图片来自BBC
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针对此次曝出的大量事实,Uber官方并没有否认,但同时也表示,“自从新任CEO上任之后再也没有使用过Kill Switch开关”、“过去的行为与现在的价值观不符”,“今天Uber是一家不同的公司”。

的确,可能有人也会说,这都是好几年前的事了,Travis Kalanick也在2017年卸任了,不如就让这些往事随风而散吧。但从另外一个角度来看,此次全球180多名记者共同深入调查此事的意义或许并不在于Uber本身,而是想去探究是什么导致了此次丑闻的出现,以及还有没有同样的事情正在发生?

毕竟,当你在阳光下发现一只蟑螂时,或许说明在阴暗处已经多得挤不下了。

*参考链接:

1.https://www.icij.org/investigations/uber-files/uber-global-rise-lobbying-violence-technology/

*注:封面图背景来自unsplash,作者Viktor Avdeev,版权属于原作者,如不同意使用清尽快联系我们

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